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高科技还是大骗局?马云8亿投资的Magic Leap被质疑造假

2016-12-12 13:27| 发布者: hubert| 评论: 0 |来自: 观察者

导读: 还记得那个“体育馆内一跃而起的鲸鱼”吗?增强现实领域(AR)公司Magic Leap曾凭借这几个视频刷爆社交网络,还由此顺利获得14亿美元的风险投资,投资者中不乏谷歌、阿里巴巴、高通等科技巨头。


但最近它却有些麻烦,有国外媒体开始质疑质疑其产品的真实性。

特效视频造假

12月9日,据国外付费媒体The Information报道称,虽然Magic Leap近年来发展迅速,但实际是通过营销手段炒作夸大了公司的技术能力,它展示的宣传视频不过是特效而已,还没有真正的变成面向市场的产品。


The Information对Magic Leap的质疑主要有三点,首先是虚假宣传:虽然Magic Leap发布过多个效果惊人的视频,但几乎全靠特效。目前可以证实的是,至少有一段视频出自视觉特效工作室Weta Workshop。这家世界知名视觉特效工作室的作品名单中不乏《指环王》、《阿凡达》这样的巨制。


遭受质疑的相关视频

此前多数人都相信Weta工作室只负责设计开发了这款游戏中的视觉效果,其他所有的工作都由Magic Leap完成。但The Information报道称,整个视频的特效都是Weta工作室负责的,但Magic Leap却一直用这个视频来做宣传,招募员工。

其次是产品商业化延期,一直传言“只有屈指可数的人参观过Magic Leap的技术设备,也只有更少的人知道其工作原理,所有人进入Magic Leap的‘秘密基地’前都需要签署保密协议”。

而据The Information报道,Magic Leap所宣称的增强现实技术离完全商业化可能仍需数年的时间,很有可能不会进行商业化生产。报道声称引用Magic Leap前员工的说法,原型产品所使用的大部分技术都不会出现在“商业发售”的产品中。

最后Magic Leap还面临如何小型化设备的难题。The Information还报道,据Magic Leap前员工爆料,目前它的设备仍有头盔般大小,并需要多条数据线连接到台式电脑中。

相比之下,目前微软的HoloLens的开发者版本已经对外销售,售价为3000美元,已经可以完全实现无线连接。至于该公司的另一个卖点——“光纤激光扫描显示技术”,目前尚未能够实现技术突破,该技术已经被降级成为长期的研究项目。


Hololens的宣传效果

华尔街见闻报道称,The Information这篇文章并没有直接把Magic Leap归类为“骗子公司”,该文作者在回答读者的疑问时称,“我不会把Magic Leap类比Theranos(一家血液检测公司,该公司独创的血滴代替抽血检查的技术一度被认为将会颠覆760亿美元的血检产业,但没想到其实是个骗局。90亿美元半年内灰飞烟灭)。

我认为Magic Leap在试图做一些非常困难的事。因为没人真正把他们做的事情讲清楚,导致了特别高的期望值。甚至Rony自己在采访中也承认这点。所以,这整个事情更多在于对Magic Leap产品的期望要现实一点。”

CEO连发推特回应

尽管如此,这篇报道还是迅速把Magic Leap推上风口浪尖。Magic Leap CEO 阿伯维茨(Rony Abovitz)也按捺不住,在两小时内连发20条推特进行回应。


阿伯维茨连发20条推特回应

据钛媒体报道,阿伯维茨先是转推了风投公司安德森-霍洛维茨基金投资者Benedict Evans的评论。这家基金是Magic Leap的投资者。Evans在推文中称:“Magic Leap是少数几家真正能够带给我惊艳的公司,上一次有这种感觉还是在看到iPhone时。”阿伯维茨承诺在产品发布后开放给所有人试用。

阿伯维茨还声称,公司正进行小型的生产测试,运行Magic Leap的第一个系统,产品“小巧、光滑、炫酷”。同时,阿伯维茨还强调,“Magic Leap接下来要推出的才是最棒的部分,大家敬请期待”。


不过,阿伯维茨在遭受质疑后公布的最新演示视频显示,其设备仍为通过多条电缆连接到电脑的头盔。Kleiner Perkins的合伙人Bing Gordon表示,该公司在看到了初代设备“野兽”(冰箱大小)后,于2014年底投资了Magic Leap的B轮, 当时大家希望的是能够让设备小型化。

钛媒体援引一位投资人表示,在产品还没有完全出来之前,技术实现也还存在很多考验,所以对于未来产品必须依靠特效来告知是什么,应该是此前所有投资Magic Leap的机构都很明白的,但是这些投资人没有想到的可能是,Magic Leap此前推崇的光纤技术实现的难度。

这位投资人还表示,尽管Magic Leap这一年来一直处在巨大的质疑中,鉴于Magic Leap正在开发一种前所未有的增强现实平台,该公司很可能是在设备小型化方面遇到了不可低估的问题,但这其实并不意外。

老股东已经出现退出征兆

每日经济新闻详细总结了Magic Leap融资情况,Magic Leap的老股东已经出现退出征兆。

2014年10月,Magic Leap获得由谷歌领投的5.42亿美元B轮融资,凯鹏华盈、安德森·霍洛维茨基金、高通、传奇影业、维塔数码等跟投。

2015年12月,Magic Leap将完成8.27亿美元的C轮融资,完全摊薄融资后估值达37亿美元。

2016年2月,Magic Leap获7.935亿美元投资,阿里巴巴领投,估值推高至45亿美元。

2016年6月2日,利亚德公告称:通过PV ML LLC基金投资500万美元从原股东LegendPictures,LLC处受让21.7万股优先股。(全资子公司利亚德香港出资200万美元参与设立该基金)


2016年6月2日,华策影视公告称:通过PV ML LLC基金投资500万美元从原股东LegendPictures,LLC处受让21.7万股优先股。(香港全资子公司华策国际以现金认购该基金350万美元的权益)


2016年8月16日,银江股份公告称:与MagicLeap原股东LegendPictures,LLC签署了《股权转让协议》,通过自有资金500万美元取得21.3万股。公告中提到,“此次投资,每股对价为23.5美元,估值为37亿美元。目前MagicLeap估值为45亿美元”。


可以发现,最后参与投资的三家A股上市公司获得的股份均受让自Legend Pictures, LLC。

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