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美图秀秀上市了,但这个世界想要它的审美观吗

2016-12-20 06:31| 发布者: jam| 查看: 344| 评论: 0 |来自: 纽约时报

导读: 你的手机能把你的脸变得更白。轻轻点一下,就能把你的下巴变尖,脸颊变窄,眼睛变大。当然,还能让你变瘦。


在中国,扫一扫手指就能变美——当然,是某种特定的美。一款名为美图秀秀的手机应用能让用户创造现实中自己的理想化版本,还能分享给别人。它的制作者们称:“我们的使命就是让这个世界变得更美。”

美图及其相关应用在中国很受欢迎。它们拥有4.46亿用户。美图称,今年6月,社交媒体上传播的照片中有一半多使用过它的编辑软件。

“美图很容易就能让所有人看起来更漂亮,”26岁的研究生杜沙说。她主要用它去除粉刺,让皮肤看起来更光滑、亮白。“这种技术很好,能让人们更愿意社交或增强自信。”

现在,美图公司希望自己的应用能在其他地方产生吸引力。本周,它在香港完成了6.29亿美元的首次公开募股——那里一直以来都是中国公司寻求外资的一个途径——正努力把自己的自拍应用推广到世界上的其他地方。上市第一天它的股价略有下跌,市值为46亿美元。

问题是这个世界是否想要美图的审美观。

一直以来,Instagram和Snapchat等应用也允许人们使用美化滤镜遮住毛孔。不过美图的功能更多。可以拉长、收窄脸颊,削尖下巴。还可以改变眼睛的轮廓。

另外,它的工具都是为了实现同一种标准的美——主要是女性美——尤其是对中国以及韩国和日本这样的国家:白皮肤,小巧的五官,纤细的四肢,像小海豹一样纯真的大眼睛。

“有时,我想让自己看起来更可爱一点,”23岁的查楠(音)说。她是一名信息技术研究员,使用美图多年。“用美图修图后,我看着自己的脸会觉得更舒服一些。”

美图称,不同市场的当地团队正在让该软件适应其他标准。不过,最根本的是,美图对外貌的理解方式反映出现代中国的一种常见思维模式——和金钱、教育和好工作一样,美丽是人们可以向往的东西。

联合国人口基金会(United Nations Population Fund)性别平等顾问文华说,在美图这件事上,人们的想法可能是,“我这样做,是因为我想要一张好看的简历照片”。她写过一本关于中国整容手术的书,名叫《购买美丽》。她说,美貌被视为在工作和社会中获得成功的一个步骤。

“最终,你可能发现,它并不是那么有用,”她说,“但人们就这么想。”

中国是一个生机勃勃的市场,在几十年的时间里从赤贫发展为经济强国。苹果(Apple)、星巴克(Starbucks)和奥迪(Audi)等公司面向希望彰显自己的成功的中国消费者,销售价格高昂的电子产品、咖啡和汽车,从中赚取了丰厚利润。

不过,财富集中在少数精英手里,普通中国消费者可供支出的钱和普通美国人无法相提并论。数以亿计的人依然生活在农村地区,几乎没有工作机会。考大学的竞争非常激烈,大学毕业后找好工作的竞争可能更为激烈。

这个领域对女性来说更为残酷。中国的反歧视法很少得以实施。招聘广告通常会说明是招男性还是女性,招女性的工作通常会设定身高或外貌要求。

西单一个购物中心里的彩色隐形眼镜广告。大眼睛被认为是美的特征。

西单一个购物中心里的彩色隐形眼镜广告。大眼睛被认为是美的特征。


中国服务业的增长加大了在外貌方面的压力。过去,中国制造业的工作稳定性很强,甚至被称为“铁饭碗”。但是,服务业的增长促生了更多注重外貌的工作,导致有些女性把目标对准文华所说的“青春饭”。

在这些女性中,特定的外貌传递着特定的信息。纤细的身材和惹人喜爱的容貌意味着年轻。白皙的皮肤意味着,更多的是在室内工作,而不是像农民那样在户外工作。

这跟“文革”时期截然不同,当时化妆被视为资产阶级虚荣的陷阱。据市场数据提供者欧睿信息咨询公司(Euromonitor)称,从2010年至2015年,美容和身体护理产品在中国的销量增长了一半多,年销售额逾500亿美元。

整容业十分兴旺——但跟其他地方不同,在中国,它是年轻人的市场。据汇丰银行(HSBC)的一份行业报告称,在中国,整容业的主要客户在35岁以下,而在美国,80%的整容者超过35岁。该报告认为,智能手机应用的流行是一个促因,它让人们看到更多关于美容产品的宣传,鼓励人们审视自己的照片。

刘悦说,她觉得自己在压力之下必须让自己好看起来。她说她甚至在正式的身份证和简历上使用美图修过的照片,虽然她对那些照片的改动比网上发布的照片要少得多。

“很多女人总是觉得自己有缺陷,”这位23岁的电影专业研究生说。她用美图把脸修窄,把鼻子变小,去掉眼睛下面的黑眼圈。“她们都希望通过某种方式把自己变得更美。美图是最便宜、便捷的方式。”

当然,这种现象不是美图造成的。它不认为自己的商业模式基于人们的不安全感或文化压力。美图的首席财务官颜劲良称,该公司提供各种应用程序,一个原因是,用户们对美各有看法。

“我们必须扩展美的概念,”他说,“它不只是对亚洲美女的那套看法。它是为了让你高兴。”

他说,该公司是在帮助用户变得更自信,帮助他们“在现实生活中变得更美丽”。

“比如,你把脸修得更瘦,你会说,‘哦,这样看起来是很美,’”他说,“然后你去节食,去健身房,然后你真的变成了照片中那个人。”

美图称,它想把美白皮肤等功能变得更灵活,仅在接受这种审美的市场提供这些选项。

“这家公司的一个基本理念是,一定要用起来特别简单,”持有美图股份的风险投资人李开复说。比如肤色是“根据每个国家设定的。人们更喜欢晒黑的皮肤吗?有些是自动的,有些是用户可以自己控制的。”

美图在进入其他市场时,会根据算法做出相应的调整。该公司根据数据找出哪些功能最常用。然后用这些数据创造或调整工具,给用户他们想要的,通常是结合美容专家、名人和当地顾问的意见。

美图的其他一些应用程序,比如美妆相机,以肤色为基础提供相应的工具。

颜劲良说,美丽“从某种意义上讲,跟高兴是同义词,因为你更美丽时,通常更高兴”。

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